RSS

Ιστορικό ρεκόρ τριετίας σημείωσαν οι τιμές πετρελαίου, που συνεχίζουν να ανεβαίνουν επιθετικά κάνοντας τους καταναλωτές ανήσυχους με αυτή την εξέλιξη. Η αιτιολόγηση για αυτή την τελευταία αύξηση είχε να κάνει με την ολοένα και μεγαλύτερη ανησυχία που εκφράζεται από διεθνείς πηγές για την παραγωγή πετρελαίου της Βενεζουέλας μετά τις πρόσφατες εκλογές. Επαύξηση μάλιστα της ανησυχίας για συνέχιση της ανοδικής πορείας των τιμών, έχει δημιουργήσει και η μεγάλη πιθανότητα για μείωση των ιρανικών εξαγωγών πετρελαίου μέτα τις πρόσφατες αποφάσεις για κυρώσεις. Ένα τέτοιο ενδεχόμενο θα μπορούσε να εξωθήσει σε ακόμη υψηλότερα επίπεδα τις τιμές του πετρελαίου.

Όλες αυτές οι εξελίξεις είναι πολύ πιθανόν να στρέψουν και πάλι την τοπική αγορά καύσιμων υλών θέρμανσης σε εναλλακτικές πηγές, καθώς ήδη παρατηρείται αυξημένο ενδιαφέρον για αγορά καυσόξυλων, μπρικεττών ξύλου και πέλλετ. Δεν είναι άλλωστε παράλογο από τη στιγμή που η αγορά που κινείται γύρω από το τζάκι και τη σόμπα, έχει ενισχύσει εμφανώς τη θέση της τα τελευταία χρόνια, με μεγάλο πλήθος κατοικιών να αξιοποιεί τα σύγχρονα ενεργειακά τζάκια και τις αντίστοιχες σόμπες ξύλου ή pellet ως βασικές συσκευές για τη θέρμανση των χώρων.

Η κλιματική αλλαγή για την οποία μιλούν με στοιχεία οι περιβαλλοντολόγοι και οι μετεωρολόγοι, έχει σαφώς επηρεάσει τις εποχές και τον καιρό που βιώνουν οι άνθρωποι. Οι πρόσφατοι χειμώνες ήταν αρκετά ήπιοι, χωρίς πολλές ημέρες με οξύ ψύχος και χωρίς πολύ χαμηλές θερμοκρασίες για παρατεταμένο χρονικό διάστημα. Αυτό επέτρεψε σε πολλές κατοικίες να μειώσουν τα έξοδα θέρμανσης και να καλύψουν τις ανάγκες τους εκμεταλλευόμενοι τις δυνατότητες που τους δίνει η πρόοδος της τεχνολογίας.

Από την εποχή που αυξήθηκε σημαντικά η τιμή του πετρελαίου, λόγω της υψηλής φορολόγησης, οι καταναλωτές στράφηκαν σε νέες μορφές θέρμανσης που μέχρι τότε δεν ήταν τόσο διαδεδομένες στην εγχώρια αγορά, όσο σε άλλες χώρες. Το κοινό έκανε μια σημαντική στροφή προς τα τζάκια και τις σόμπες, αλλά όχι πια στη συμβατική παλαιά τους μορφή αλλά στους πιο νέους τους τύπους. Ένας μεγάλος αριθμός καταναλωτών ενδιαφέρθηκε και έμαθε τί είναι το ενεργειακό τζάκι και σε πολλές περιπτώσεις το επέλεξε ως μέσο θέρμανσης ενός ή πολλαπλών χώρων. Ακόμη και στις περιπτώσεις που υπήρχε ήδη ένα παλαιό ανοιχτό τζάκι, ένα σημαντικό ποσοστό ανθρώπων επέλεξε να προχωρήσει στη μετατροπή του συμβατικού τζακιού σε ενεργειακό τζάκι.

Δεν είναι μάλιστα σπάνιες οι περιπτώσεις που το κοινό στράφηκε και σε εναλλακτικές λύσεις αξιοποιώντας το φυσικό αέριο, την αιθυλική αλκοόλη ή τη βιοαιθανόλη ως καύσιμη ύλη. Όλες αυτές οι νέες μορφές εστιών έχουν διαφορετικά χαρακτηριστικά, που μπορούν να καλύψουν με ικανοποιητικό τρόπο τις ιδιαίτερες απαιτήσεις μιας σύγχρονης οικογένειας.

Οι υψηλότατοι φόροι που έχουν επιβληθεί στο πετρέλαιο, έχουν οδηγήσει ένα μεγάλο μέρος της κοινωνίας στην αναζήτηση εναλλακτικών μέσων θέρμανσης. Με τις τιμές για το φυσικό αέριο να είναι από τα ακριβότερες στην Ε.Ε. ένα σημαντικό ποσοστό του κοινού ψάχνει σε παραδοσιακές μορφές θέρμανσης που παραπέμπουν στο παρελθόν. Αυτές είναι οι σόμπες ξύλου, ή σύμφωνα με μια σύγχρονη τάση, οι σόμπες pellet. Με μια πρώτη ματιά μια τέτοια ενέργεια φαντάζει ως στροφή προς το παρελθόν. Όμως οι καινούργιες σόμπες ξύλου δεν έχουν την εικόνα και την απόδοση που είχαν οι παλαιότερες, παραδοσιακές σόμπες. Έχοντας σύγχρονο σχεδιασμό και μελέτες για την ενίσχυση της απόδοσής τους, οι ενεργειακές σόμπες ξύλου αποτελούν μια εναλλακτική μορφή θέρμανσης που δεν θα έπρεπε κανείς να υποτιμήσει. Η υψηλή απόδοση σημαίνει περισσότερη θερμότητα, ανά κιλό ξύλου καύσης και χαμηλότερες τιμές καυσαερίων στην ατμόσφαιρα.

Συνεπώς θα μπορούσε κανείς να δει με θετική διάθεση τη σόμπα ξύλου ως λύση, αρκεί να επιλέξει ένα ποιοτικό προϊόν που θα συνοδεύεται από έγγυρες πιστοποιήσεις, τις απαραίτητες εγγυήσεις και την σωστή υποστήριξη από την εταιρεία παραγωγής.

Η τουλάχιστον αμφίβολη αποτελεσματικότητα του φόρου που επιβλήθηκε πέρυσι στο πετρέλαιο θέρμανσης, έχει δημιουργήσει μια σειρά από αντιδράσεις στο κοινοβούλιο, αλλά δε φαίνεται να επηρεάζει τους εκπροσώπους των δανειστών, οι οποίοι εμμένουν στην εφαρμογή του και αυτό το χειμώνα. Το επίδομα που έχει θεσπιστεί για να ανακουφίζει ορισμένες κατηγορίες πολιτών, είναι ένα σύνθετο και αναποτελεσματικό στην εφαρμογή του μέτρο που δε φαίνεται να καλύπτει μεγάλο μέρος των καταναλωτών. Έτσι, το κοινό μοιάζει και φέτος έτοιμο να στραφεί προς οικονομικότερα μέσα θέρμανσης, άλλα πιο σύγχρονα, όπως οι αντλίες θερμότητας και τα τζάκια καλοριφέρ, και άλλα πιο παλαιά όπως οι σόμπες και τα αερόθερμα. Τα σύγχρονα μέσα, πέρα από την εξοικονόμηση ενέργειας και καύσιμης ύλης, είναι επωφελή και για το περιβάλλον, καθώς η χρήση ανοιχτών τζακιών σε συνδυασμό με ακατάλληλη ξυλεία προκαλλεί το επιβαρυντικό φαινόμενο της αιθαλομίχλης στις πόλεις.

Η μεταφορά ποσών σε τραπεζικά ιδρύματα του εξωτερικού είναι μια τάση που έχει αυξηθεί σημαντικά κατά το διάστημα της κρίσης στην Ελλάδα. Ενώ παλαιότερα το λεγόμενο money transfer αφορούσε μια μικρή μερίδα καταθετών που ήθελαν για συγκεκριμένους λόγους να μεταφέρουν κάποια ποσά σε χώρες της επιλογής τους για να κάνουν για παράδειγμα εμπορικές κινήσεις, το τελευταίο χρονικό διάστημα η αποστολή χρημάτων στο εξωτερικό αφορούσε πρωτίστως ενέργειες διασφάλισης των αποτάμιευσεων και μάλιστα από μικρής και μεσσαίας δυναμικότητας καταθέτες. Η πρόσφατη αυτή τάση πάντως μετά τις θετικές εξελίξεις και την ενίσχυση του εσωτερικού τραπεζικού συστήματος φαίνεται όχι μόνο να έχει περιοριστεί αλλά και σιγά σιγά να αναστρέφεται ως ένα βαθμό. Είναι χαρακτηριστικό πως ένα μέρος των κεφαλαίων που διέρρευσαν πρόσφατα στις αγορές εκτός Ελλάδας επιστρέφουν σταδιακά στην εγχώρια τραπεζική αγορά η οποία προσφέρει επαρκείς διασφαλίσεις, αλλά και πολύ καλύτερα επιτόκια από τις αντίστοιχες τρίτων χωρών.

13 Jan 2013

Διαβήτης και γλυκαντικά

Author: admin | Filed under: Υγεια

Καθώς η καθημερινότητα και οι διατροφικές συνήθειες των ανθρώπων ευνοούν την ανάπτυξη του διαβήτη και τα κρούσματα αυτής της πάθησης αυξάνονται ραγδαία, η Διεθνής Ένωση Γλυκαντικών Υλών (ISA) δημιούργησε ένα video για την Παγκόσμια Ημέρα Διαβήτη και τη συμβολή που έχουν τα γλυκαντικά στην αντιμετώπισή του. Το video αυτό, αποτελεί μια ενδιαφέρουσα απεικόνιση του τρόπου με τον οποίο άνθρωποι με διαβήτη μπορούν να διαμορφώσουν την καθημερινή τους διατροφή έτσι ώστε να κάνουν υγιεινές επιλογές σε είδη διατροφής. Τονίζει μάλιστα πώς οι γλυκαντικές ύλες όπως η στέβια και η ασπαρτάμη, μπορούν να προσφέρουν στα άτομα με διαβήτη μεγαλύτερη γκάμα γευστικών επιλογών, προσφέροντας τη δυνατότητα να χαίρονται τρόφιμα και ροφήματα με γλυκιά γεύση, χωρίς να αυξάνουν τα επίπεδα της γλυκόζης στο αίμα.

Η στέβια βρίσκεται τον τελευταίο καιρό στο επίκεντρο του ενδιαφέροντος σε παγκόσμια κλίμακα, απασχολώντας τα μέσα μαζικής ενημέρωσης και προκαλώντας ραγδαίες εξελίξεις στην αγορά γλυκαντικών ουσιών. Δεν είναι άλλωστε τυχαίο πως ήδη έχουν αρχίσει να εμφανίζονται στην αγορά αναψυκτικά με στέβια, όπως αντίστοιχα και άλλα είδη διατροφής. Δίκαια λοιπόν μπορεί η στέβια να χαρακτηριστεί ως μια πολλά υποσχόμενη γλυκαντική ουσία. Το σύνηθες πρόβλημα με τις γλυκαντικές ύλες, είναι πως στην πορεία εμφανίζονται από ιατρικές πηγές αμφισβητήσεις για την ασφάλεια της εκτεταμένης κατανάλωσής τους μέσα από τρόφιμα. Όμως αυτή τη φορά οι ενδείξεις εμφανίζουν τη φυσική αυτή ουσία να έχει εξαιρετικές  ιδιότητες. Είναι ένα ισχυρό φυσικό γλυκαντικό, 300 φορές πιο γλυκό από τη ζάχαρη, αλλά χωρίς θερμίδες και φαίνεται πως δεν παρουσιάζει ενδείξεις ανεπιθύμητης δράσης στον ανθρώπινο οργανισμό. Έχει μάλιστα αντιδιαβητικές, αντιυπογλυκαιμικές, αντιυπερτασικές, αντισηπτικές, επουλωτικές, αντιοξειδωτικές, αντιβακτηριδιακές και αντιφλεγμονώδεις ιδιότητες.

Στις 31 Οκτωβρίου είναι η Παγκόσμια Ημέρα Αποταμίευσης. Αναγνωρίζοντας τη σημασία της κατά τους δύσκολους καιρούς που διανύει η χώρα και η οικονομία της, το Ταχυδρομικό Ταμιευτήριο που καθιέρωσε το θεσμό της αποταμίευσης στην Ελληνική κοινωνία και έβαλε τον κουμπαρά στη ζωή των Ελλήνων επέλεξε να γιορτάσει καλλιεργώντας την “κουλτούρα της αποταμίευσης” πρωτίστως στη νέα γενιά, δηλαδή τους μαθητές Δημοτικών Σχολείων.

Στο πλαίσιο αυτής της θεματικής ημέρας, ο Πρόεδρος του Ταχυδρομικού Ταμιευτηρίου κ. Κλέων Παπαδόπουλος επισκέφθηκε το 74ο Δημοτικό Σχολείο Αθηνών στην Πλάκα, και συνομίλησε με τους μικρούς μαθητές, μοιράζοντας τους τα δώρα του εορτασμού.  Ο Κλ. Παπαδόπουλος επισήμανε χαρακτηριστικά  πως “σήμερα, απαντούμε σε όλους όσους θεωρούν ότι η αποταμίευση είναι ανέφικτη στους καιρούς που διανύουμε”.

 

16 Oct 2012

Αναψυκτικά: Μύθοι και αλήθειες

Author: admin | Filed under: Υγεια

Παιδιά και αναψυκτικά: Τα αναψυκτικά, ιδιαίτερα τους καλοκαιρινούς μήνες μονοπωλούν τις προτιμήσεις των καταναλωτών και βρίσκονται σε κάθε σχεδόν τραπέζι. Κατά καιρούς όμως εμφανίζονται διάφορες ανησυχητικές πληροφορίες για τα αναψυκτικά και μας δημιουργούν δεύτερες σκέψεις για την κατανάλωσή τους. Ποιες είναι οι αλήθειες και ποια από όσα λέγονται είναι απλώς μύθοι; Μια τελευταία συζήτηση αφορούσε την επιρροή της ανάπτυξης των παιδιών που υπερκαταναλώνουν αναψυκτικά. Η πραγματικότητα είναι πως τα αναψυκτικά περιέχουν λίγα φωσφορικά, συνεπώς δεν υπάρχει κανένα πρόβλημα εφόσον τα παιδιά λαμβάνουν την ποσότητα γάλακτος που χρειάζονται.  Ο μύθος αυτός είχε προκύψει από  μια συσχέτιση όπου πολλά παιδιά αντικαθιστούσαν το γάλα με το αναψυκτικό τους.

 

Πρόσφατα, ο Γ. Στουρνάρας ως υπουργός οικονομικών εξέφρασε την πρόθεση να στείλει στη Βουλή στοιχεία με σκοπό να συμβάλει από την πλευρά του στη διαφάνεια της δημόσιας ζωής, εφόσον διαπιστωθεί ότι υπήρξαν πρόσωπα που πρέπει να ελεγχθούν, αναφορικά με την εξαγωγή μεγάλων ποσών στο εξωτερικό από το 2009 μέχρι σήμερα. Το πρόβλημα δεν εντοπίζεται στην ίδια τη διαδικασία, καθώς η αποστολή χρημάτων είτε στο εξωτερικό είτε στην Ελλάδα έχει γίνει πλέον απλή υπόθεση. Στην πραγματικότητα το ζήτημα ξεκινάει από την απουσία ελέγχου σε περιπτώσεις ατόμων που έχουν μεταφέρει ποσά, τα οποία δε δικαιολογούνται από τις φορολογικές δηλώσεις τους. Σύμφωνα με τον Γ. Στουρνάρα, οι υπηρεσίες ξεκίνησαν να επεξεργάζονται τα στοιχεία σε σχέση με τα δηλωθέντα εισοδήματα και τα ευρήματα του ελέγχου που διενεργείται θα σταλούν στους αρμόδιους φορείς, για να επιβληθούν οι προβλεπόμενες από τη νομοθεσία κυρώσεις, όπως για παράδειγμα η απόδοση στο Δημόσιο των φόρων και των προσαυξήσεων, που αναλογούν στα μη δηλωθέντα ποσά.